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Médicos anunciam que terapia experimental livrou mulher de câncer terminal

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Uma reportagem de James Gallagher, jornalista especializado em saúde da BBC News, pode se tornar a melhor notícia do século. Segundo o repórter, a vida de uma mulher com câncer de mama em estágio considerado terminal foi salva por um tratamento pioneiro, que consiste na aplicação de 90 bilhões de células imunológicas, cujo objetivo é combater o tumor.

Pesquisadores do Instituto Nacional do Câncer, nos EUA, frisaram que o tratamento ainda é experimental, mas que pode ter efeito transformador em todas as terapias de combate ao câncer. Os detalhes do caso de Judy Perkins foram publicados originalmente no periódico Nature Medicine.

De acordo com a reportagem da BBC, a americana Judy Perkins, de 49 anos, havia recebido dois anos atrás o prognóstico de que teria apenas três meses de vida. A moradora da Flórida tinha câncer de mama em estágio avançado, que estava se espalhando – já havia tumores do tamanho de uma bola de tênis em seu fígado e em outras partes do corpo – e não havia mais perspectiva com tratamentos convencionais.

Hoje, porém, não há vestígios do câncer em seu corpo, segundo médicos. E Judy tem aproveitado a vida viajando e praticando canoagem.

“Cerca de uma semana depois (do tratamento pioneiro), eu comecei a sentir algo. Eu tinha um tumor no peito e conseguia senti-lo encolher”, disse Judy à BBC. “Uma ou duas semanas depois, ele desapareceu.”

Ela lembra que, ao fazer o primeiro exame após passar pelo tratamento, viu a equipe médica “saltitando de empolgação”. Foi quando soube que teria chance de cura. O tratamento a que Judy foi submetido consiste em uma “droga viva”, feita a partir das próprias células dela, em um dos centros de referência de pesquisa de câncer do mundo. “É o tratamento mais altamente personalizado que se possa imaginar”, disse à BBC o médico Steven Rosenberg, chefe de cirurgias no Instituto Nacional do Câncer dos EUA.

Como é o tratamento

A terapia ainda dependerá de uma grande quantidade de testes até que possa ser amplamente usada, mas começa da seguinte forma: o tumor do paciente é analisado geneticamente, para que sejam identificadas as raras mutações que podem tornar o câncer visível ao sistema imunológico do corpo – e que podem, portanto, ser formas de combater os tumores.

No caso de Judy, das 62 anormalidades genéticas do seu câncer, apenas quatro eram potencialmente atacáveis pelo sistema imunológico. Na verdade, o sistema imunológico já está, naturalmente, combatendo os tumores, mas está perdendo as batalhas. Por isso, o passo seguinte dos pesquisadores é analisar os glóbulos brancos (as células imunológicas do corpo) para extrair as que são capazes de atacar o tumor.

Essas células serão, então, reproduzidas em enormes quantidades em laboratório.

Judy recebeu 90 bilhões de suas próprias células, junto com medicamentos que “retiram os freios” do sistema imunológico.

Com isso, “as mesmas mutações que provocam o câncer acabam se tornando seu calcanhar de Aquiles”, diz Rosenberg.

“Mudança de paradigma”

A BBC ressalta que os resultados animadores vêm por enquanto desse único caso isolado, e que pesquisas em populações maiores serão necessárias para confirmar a validade do tratamento. Até agora, o desafio na terapia imunológica contra o câncer tem sido o fato de que ela às vezes funciona muitíssimo bem em alguns pacientes, mas sem beneficiar a maioria dos doentes.

“(O tratamento) é altamente experimental, e estamos apenas começando a aprender a aplicá-lo, mas potencialmente ele vale para qualquer câncer”, afirma Rosenberg. “Ainda há muito trabalho a fazer, mas há potencial para uma mudança de paradigma no tratamento de câncer – uma droga sob medida para cada paciente. É muito diferente de qualquer outro tratamento.”

Para o médico Simon Vincent, diretor de pesquisas da organização Breast Cancer Now, os resultados são “extraordinários”. “É a primeira oportunidade de ver esse tipo de imunoterapia (agindo) contra o tipo mais comum de câncer de mama”, disse ele. “Potencialmente, pode-se abrir uma área completamente nova de tratamento para um grande número de pessoas”, acrescentou o médico.

(Com informações da BBC Brasil- Foto: Arquivo pessoal/Reprodução BBC)

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